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杰森·高德伯格:价值十亿美元的Fab为什么三年后轰然破产

更新时间:2015-7-23 9:39:42  作者:未知 文章来源:猎云网 
文章导读:“在过去两年里,我们浪费了2亿美金。我们是整个纽约市投资最高的创业公司,同时我们也花掉了将近三分之二的资金……天呐!简直不敢想象!”究竟发生了什么,竟然导致曾经估值十亿美元的企业在三年后轰然破产?!



  导读:“我认为Fab公司的每一个人都不曾意识到,这家公司和当年的泰坦尼克号一样,华丽却危险,”某前Fab员工在采访中表示。

  2013年11月11日,星期五,纽约市,著名闪购网站Fab的总部八楼会议室,十二名公司高管被召集到这里,迎接他们的是一次重要的会议。会议发起人,公司首席执行官,杰森·高德伯格(Jason Goldberg)早已等候在会议室,一言不发地坐在正中央,藏不住地疲惫与忧郁暗示着即将到来的噩耗。

  当高管们陆续走入会议室时,每个人手上都领到一份满满五页纸的文件。待所有人坐定后,高德伯格发话了,他沉重地说道,我们的公司,Fab,三个月前还曾估值9亿美元,而如今不得不面临彻底的整改。公司不得不裁掉三分之二的员工。欧洲市场部门也将陆续关闭。虽然公司有3.36亿美元的融资,但其中2亿美元已被付之东流,而我们仍没有找到一个可持续发展的商业模式。

杰森·高德伯格,Fab的首席执行官兼合伙创始人

  “我们希望能扭转乾坤,”高德伯格拿出了一份分发到每人手中的五页纸信函,缓缓读道,“我们必须得面对残酷的现实。”

  高德伯格对每一个人郑重其事地说道:“不得不承认,我们现在面临着无比严峻的问题。”

  “在过去两年里,我们浪费了2亿美金。听听这个数字,2亿美金啊!”信中写道,“我们浪费了2亿美金,却仍然没有找到适合我们公司发展的商业模式。看看啊,2亿美金付之东流了,但我们还是不知道我们的客户需求到底是什么!”

  “凭借我们的迅速发展,我们是整个纽约市投资最高的创业公司,同时我们也花掉了将近三分之二的资金……天呐!简直不敢想象!”

  然而,不管高德伯格怎么痛心疾首怎么呼号奔走也无法拯救濒临破产的Fab。

  现实则是,11月底,公司裁掉了一批员工。主要的高管,包括高德伯格的合伙创始人——布拉德福德·谢尔海默(Bradford Shellhammer)——也离开了公司。

  一年之后,有传言说PHC Innovations将以1500万美元的低价收购Fab。

  上周,以帮助创业公司设计和制造硬件产品为主要业务的PCH International(PCH)宣布,该公司已经收购了闪购网站Fab.com。值得注意的是,此前这家广受投资人青睐的宠儿,曾获得企鹅帝国的投资。

  人们不禁想问,究竟发生了什么,竟然导致曾经估值十亿美元的企业在三年后轰然破产?!

  作为首席执行官的高德伯格,难道没有事先预感到丝毫的蛛丝马迹吗?为什么投资者还源源不断地给他送去几百几千万美元的投资呢?

  每个人都想知道其中缘由。因此,在过去的几周里,我们采访了十几位对Fab公司业务十分了解的知情人士,同样向他们提出了以上的问题。为了避免不必要的法律后果,接受采访的知情人士不愿透露姓名,但是他们很愿意提供更多的内部消息。

  “我认为Fab公司的每一个人都不曾意识到,这家公司和当年的泰坦尼克号一样,华丽却危险,”某前Fab员工在采访中表示。

  下面,编辑君将带大家一起回顾一番“世界上发展最迅速的创业公司”是如何一朝成名,又一夜分崩离析。

  神话开启:9个月的时间,从默默无闻到震惊世界

图4

  2011年初,布拉德福德·谢尔海默和杰森高德伯格关闭了网站Fabulis,全力投入到新闪购网站Fab的建设中。

  我们来看我们的主人公,杰森高德伯格,今年四十又二,在他的人生履历中,创业失败并非第一次。

  毕业于埃默里大学,又顺利完成了斯坦福大学的MBA课程,高德伯格的职业生涯可以说让大多数人都有点羡慕——毕业后他直接在白宫开始了工作。他在白宫为比尔克林顿的参谋长当了六年的特别助理,之后又来到德国电信公司出任市场总监。高德伯格初试创业是在2000年左右,那时他成立一个招聘平台公司Jobster,获得5000万美元的融资后,公司渐渐走向下坡,最终不得不裁掉一半的职员。

  高德伯格的优势在于,多年的从政经历和丰富的市场背景让他在推销自己的愿景和拉拢人心方面游刃有余。他常常以诚信自诩——而事实上为了达到更引人注目的目的,通常他口中的事实并非全部的事实。举个例子(创业网 www.Cyone.com.cn/),高德伯格会告诉媒体说,在2013年7月份Fab拥有1400万注册用户。但是呢,内部资源显示Fab的注册用户数量从未超过1000万。有人说,高德伯格的1400万来自于“向上凑整”。另一个内部人士则否定了“向上凑整”的说法,至于这400万的差距,则来自与自然损失和公司不定期地清理不活跃账户。

  也有的人用“极端化”来形容高德伯格,因为有时候他的行为颇让人觉得不可思议。有一次,高德伯格很长一段时间都没有出现在办公室,以致于他的办公桌上的文件堆积如山,甚至得重新整理打印。而另外的一些时候,他又几天几夜不睡觉,连续疯狂工作。

  总的来看,他是一个有点神经质的人,有时候甚至缺乏执行力。

  “他非常善于把想法变成实际行动。至少,在我看来,他是最优秀的那一个,”高德伯格的某同事如此评价道,“但是他不适合管理一整个公司。”

  另一位受采访人士则说:“杰森是那种可以说服你买任何东西的人……他首先已经说服自己,他想要做的事情一定会成功……杰森总是有用不完的精力和热情,同时也感染你充满大干一番的激情。你怎么可能会因此讨厌他呢——你会跟他一起头脑发热,做着不切实际的梦然后去放手大干。”

  虽然他不是一个好的经营者,高德伯格已然成立了数家企业。2008年,他推出了Socialmedian,之后被侨兴环球(XING)收购;收购之后,高德伯格依然担任Socialmedian的首席产品经理,也就在那个时候,他攒了不少钱。

  2010年,高德伯格又鼓动他的朋友布拉德福德·谢尔海默、Socialmedian的合伙创始人Nishith Shah和Shah的妻子,Deepa,共同创办了另一家公司——Fabulis,原本只是一个LGBT(猎云网编辑君注:LGBT即同性恋、双性恋以及变性者群体)的社交网站,之后又转型成为了日交易网站。一年下来,Fabulis的注册用户只有15万。于是,他们告诉先前在种子轮融资活动中砸了100多万美元的投资者说,不好意思,我们公司开不下去了。

  “我一直以为,公司发展越快越好,快速迭代能带来更多的生机。但事实证明我错了,你不能盲目地改变你的商业模式。”在2011年的柏林会议上,谈及Fabulis时,高德伯格如此说道。

  接着,高德伯格和他的合伙创始人花了三周的时间研究出了另一个网站,也就是后来的Fab.com,一个为设计者提供销售平台的电子商务网站。该网站主打出售第三方提供的物品,这些物品全都来自世界各地的各个小型设计工作室,并且引入了闪购模式——一种新的网上购物模式,通过Gilt Group和Ruelala等网站的实践,被认为是非常成功的模式。

  闪购就是电子商务公司在某段特定的时间内,通常只有一天,以打折价快速出售只有少量存货的物品。闪购保证了网站在采购货物之前能够获悉库存需求。

  高德伯格和他的项目小组在网站上线前率先争取到了4.5万个注册用户,随即在2011年的6月9号正式推出Fab的网站。高德伯格自己拿出了50万美元做投资,又灵机一动想到了一个十分绝妙的邀请机制:通过邀请好友注册Fab,用户可以解锁新的产品和网站内容。

  在最开始的时候,谢尔海默说Fab就像他的私人商店。他飞往世界各地寻找各种稀奇古怪的玩意儿,然后放到网站上出售。时不时地就有用户买走这些独特的商品。

  谢尔海默独特的设计品味很快吸引了用户的眼球,人们开始争相推荐介绍这个神奇的网站。在短短的时间里,成千上万的用户注册了Fab的邮箱账户,购买那些其他地方都买不到的新奇玩意儿,比如上图中的这件名为“chandelier”的艺术品,售价1775美元,其实就是由马提尼酒杯串到一起,或者是一个镶满了水钻的摩托车头盔。

  “我被他们网站上的商品深深地震撼了,这些商品设计独特,品质一致,实在太棒了,”一位电子商务高管在谈及Fab上市时感概道,“如果我随便拿一件物品,然后问你,‘你觉得这是从哪个网站上买的?Ruelala还是One Kings Lane呢?’你一定答不上来。但是如果是从Fab的网站上购买的的,你肯定一眼就能认出来。”

  网站上线后几周,好莱坞男星艾什顿·库奇和硅谷的投资者们一共向Fab投资了100万美元。之前投资Fabulis的投资者,比如首轮资本公司(First Round Capital)和天使投资人大卫·蒂施(David Tisch)再一次把资金砸进了高德伯格的新公司。

  到六月中旬,公司已有24万注册用户,并保持每天5000个新注册用户的增速。同年八月,Fab的注册用户数量达到50万。在A轮融资活动中,高德伯格从投资者手里拿到了770万美元。

  到2011年10月,Fab的发展势头无人可挡,每天盈利10万美元。公司雇佣了80名员工,注册用户也从50万增加到了75万。Etsy的资深高管Beth Ferriera加入Fab出任首席运营官,David Lapter出任公司的首席财务官。那时候,人们说起Fab公司,都会说它是“世界上发展最快的创业公司”。

  到2011年年底,公司注册用户已有130万,年收益增长率有8000万美元。凭借2亿估值,公司又从硅谷顶尖风投公司安德森·霍洛维兹基金收获新一轮高达4000万美元的融资。杰夫·乔丹(Jeff Jordan),曾投资过Pinterest,随后加入Fab的董事会。

  公司办公室也搬进了一个两层楼的宽敞空间,位于曼哈顿西村地区。高德伯格也因此在柏林发表了一次振奋人心的演讲——“9个月的时间,从默默无闻到震惊世界”,讲述了他如何将一个失败的创意——Fabulis,转变为另一个巨大的成功。

  然而,这一次的成功,最终也只是昙花一现罢了。

  “其实,公司一直都运行地很好,”某前Fab员工感慨道,“本不至于此。”

  其他人也有同感:“过去人们总能很快地告诉他在我们的网站上买了什么物品。我们有那种吸引力促使人们注册账户然后爱上我们的网站内容……毫无疑问这就是我们的核心业务。但是后来一切都变了,令人惋惜。”


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  杰森·高德伯格:价值十亿美元的Fab为什么三年后轰然破产
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